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环境:健康的地球、健康的人类

2011年10月09日10:54

  地球的健康关乎我们所有70亿人口的命运以及未来人类的命运。

  本世纪最大的挑战就是如何既满足现有70亿人口以及未来数十亿人口需要,又同时维护生命赖以存续的自然环境的平衡。

  随着世界人口的增长,人类对水、树木、食品和化石燃料的需要只会越来越多。人类活动已经彻底改变了地球,包括地球的气候。干净水短缺和耕地不足已经是实际存在的问题。生物物种灭绝仍在继续。从渔业到森林,生态系统的恢复能力受到了威胁。

  气候变化带来的后果包括干旱、洪水、热浪、龙卷风、暴风雪和其他极端气候灾害。贫困人口对气候变化的影响最小,但他们却可能是这些变化最大的受害者,许多人将迁移到其他地方去寻找更好的未来。

  同时,富裕国家消耗资源的速度使地球无法维持全人类的生存。人们的期待越来越高,地球的负担就越来越重,因此要求我们每个人都采取更高效、更“绿色”的方式,这样才有可能让所有人都能体面地生活。

  人类共同的明天取决于迅速降低温室气体的排放和减少过度消费。只有增加社会公平、减缓人口增长速度,才能够使合作解决问题成为可能。

  现状

  􀂄 全世界最富裕的5亿人口占人口总数的7%,他们排放的二氧化碳占世界总排放量的一半,而二氧化碳是导致全球气候变化的主要原因。最贫困的5亿人口所排放的二氧化碳仅占总排放量的7%。[1]

  􀂄 今天,1个美国人的二氧化碳排放量就相当于大约4个中国人、20个印度人、30个巴基斯坦人、40个尼日利亚人或者250个埃塞尔比亚人的排放量。[2]

  􀂄 总的来说,美国是今天世界上最大的消费者。维持1个普通美国人的生活方式需要21英亩(合9.5公顷)土地上的所有资源;德国人为10英亩(合4.2公顷) ;印度和大部分非洲国家则仅为2.2英亩 (合1公顷)。世界平均值为4.8英亩(合2.2公顷)。[3]

  􀂄 全世界有大约8.84亿人口没有安全的饮用水,260万人口缺乏基本的卫生设施 (如厕所)。[4]

  􀂄 为了逃离冲突地区或躲避自然灾害、寻找有报酬的工作或者就是为了更好的生活,大约2.14亿人选择了移民,离开自己的国家。其中有49%是女性。[5]

  趋势

  􀂄 人均水消费量的增长速度是世界人口增长速度的两倍。再过20年,人类对淡水的需求量将比今天多40%。[6]

  􀂄 1970年到2008年,全球调整后的净金融储蓄下降了一半以上,从占国民总收入的19%下降为7%,但是二氧化碳排放总量(主要的“温室气体”导致气候变化)却翻了一倍还多。[7]

  􀂄 由于栖息地丧失、外来物种入侵、高消耗率、污染和气候变化等问题没有得到充分的解决,大约17000种已知的动植物物种濒临灭绝的危险。[8]

  失去生物多样性会降低人类的食品安全,增加现存物种感染疾病和由于自然灾害而灭绝的危险,并减少人类取得新的医疗和科学突破的可能来源。

  [1] Pearce, Fred, “Consumption Dwarfs Population as Main Environmental Threat,” Yale Environment 360: Opinion, Analysis, Reporting and Debate, Yale School of Forestry and Environmental Studies, New Haven CT, April 13, 2009: http://e360.yale.edu/feature/consumption_dwarfs_population_as_main_environmental_threat/2140/, Accessed 4/27/11

  [2] Pearce, Fred, “Consumption…” ibid.

  [3] Pearce, Fred, “Consumption…” ibid.

  [4] UN Department of Public Information, “Goal 7: Ensure Environmental Sustainability,” Fact Sheet, New York, September 2010: http://www.un.org//millenniumgoals/pdf/MDG_FS_7_EN.pdf, Accessed 4/18/11

  [5] United Nations Department of Economic and Social Affairs, “Population Facts,” Fact Sheet, New York, November 2010: http://www.un.org/esa/population/publications/popfacts/popfacts_2010-6.pdf, Accessed 4/20/11

  [6] World Economic Forum, Issues: Water – Managing our Future Water Needs for Agriculture, Industry, Human Health and the Environment, p. 1: http://www.weforum.org/issues/water, Accessed 4/20/11

  [7] United Nations Development Programme, Human Development Report 2010, New York, 2010, p. 82: http://hdr.undp.org/en/media/HDR_2010_EN_Complete_reprint.pdf, Accessed 5/11/11

  [8] UN Department of Public Information, “Goal 7,” op cit.

(责任编辑:UN031)

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