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地球内核不再火热,研究发现:地核的温度正在下降,速率超出预期

地球是太阳系中唯一一颗拥有生命的星球,它充满活力且生机勃勃。

而它之所以能有现在繁荣的面貌,除过太阳照耀的外部因素外,还在于地球自身也有一颗火热的心,然而宇宙间万物的规律逃不过诞生-成长-衰老-死亡,地球作为其中一颗普通的行星,自然也会有走向灭亡的一天。

人类生产活动造成的环境污染使得地球表面温度越来越高,带来了冰川融化,海平面上升等一系列危害。不过人类带来的影响最多只能起到加速作用,根本问题在于地球本身就在逐渐衰亡。

《地球与行星科学快报》上刊登的一项研究成果指出,地核正在加速冷却,速度甚至比预想的要快得多。

要知道地球为什么会冷却,就要先了解地球的热量是从哪里来的。

一般来说,地球热量通常指的是地球内部的热量。它是地球演变和发展的原动力,能够驱动板块运动和地幔对流,其中地核贡献了较大的热量,对地球有着至关重要的作用。

地球从外到内可分为地壳地幔地核,地壳就是人类和其他动植物所生存的地方。第二层则是地幔,这里的温度相比地壳已经大大提升,达到了1100℃-1300℃。最后一层也就是地核,这里的温度达到了6000℃,和太阳表面的温度相当。

在这样的高温高压下,地核中的铁和镍也被融化成了液态。

那么地核的热量又从何而来呢?

目前的主流理论认为,地球也是从星云中诞生的。在形成过程中会有显著的吸积过程,物质间的不断摩擦碰撞使得产生了大量的热能,将聚集起来的物质加工成了熔融的状态。因此地球诞生之初并没有固态的地表,而是分布着一望无际的岩浆海洋。

随后密度较大的物质开始逐渐下沉,直至抵达地球的核心,地核就在此时有了雏形。在这个过程中,物质的摩擦又产生了许多热量,但地幔的传热性较差,因此大部分热量都被留在了地核中。除了原始的热量外,地核中还有大量的放射性元素,它们会随着时间自然衰变,并持续释放热量。

两种能量的结合保证了地球内部的高温,不过很明显,它们都有结束的一天。原始热量会慢慢散失,放射性物质也会消耗殆尽。而它们已经持续了46亿年,似乎快要走到了尽头。

上面我们提到过,由于地幔的传热性较差,因此地核的热量流失速度较慢。但美国和瑞士的研究人员发现,在地核与地幔交界处,有一层名为布里奇曼的岩石,它能把能把地核的热量传至地表,但速率还不得而知。除此之外,还有一种叫桥锰矿的物质,它是一种导热性极好的中介,其传导率达到了研究人员预测的1.5倍。

这就使得地核的热量不再容易保存,而是会传向地幔后向地表扩散,这种散热的行为会使得地核加速冷却。冷却加速后,布里奇曼岩石也会冷却,变成过氧化物后会产生更好的导热效果,产生恶性循环。

如果说因为人类活动导致的地球环境恶化还能制止,那么因为地球自身耗能所导致的地核冷却就无计可施了。

虽然地球有厚厚的地壳压着,但它仍然有多种能量释放方式。比如火山喷发和地震,这些地质活动每时每刻都在进行,只不过有些我们能感受到,有些感受不到罢了。人们曾经以为,接连不断的火山喷发代表着地球内部仍然处于活跃的高温状态,却没想到地球内部的温度竟然在持续下降。

假如地核冷却下来停止发热,地球很可能变成第二个火星。

火星被誉为移民的最佳之选,它和地球有着极高的相似度,但它们最大的区别就在于火星的核心早已熄灭了。由于地核冷却,火星内部不再有板块运动,也不再有强大的电流能够创造出保护行星的磁场。

因此太阳风和宇宙射线能够直击火星地表,刮走火星的大气层,使火星地表难以留存液态水,土壤也一片贫瘠。因此整体看起来,火星就像寸草不生的戈壁滩。

要是地球的内能消耗殆尽,很可能也会落得火星这样的下场。并且地球的质量比火星大,能量消耗自然也会快一点,很难不让人觉得地球可能无法活到行星的平均年龄。

虽然地核冷却也有一定的稳定性,比如不再有板块运动和火山爆发以及地震,但这一点好处和弊端比起来,我们甚至可以完全抛弃这样的稳定性。因为没有了大气层的保护后,人类将无法直接暴露在室外阳光下,全球的电力设施也会遭受太阳风的毁灭性打击,回到原始社会。

要想让关机的地球重新开机,也是一件难以想象的事,毕竟火星承受了多次的陨石撞击后,也没有使自身重启。

因此考虑星际移民,或许才是人类的最终归宿。

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